Der Rückblick des CEO des Lateinischen Patriarchats, Sami El-Yousef, auf die jüngste Reise Seiner Seligkeit Pierbattista Kardinal Pizzaballa, ist ausschließlich auf Englisch erschienen. Zur Erleichterung haben wir Ihnen eine inoffizielle Übersetzung in deutscher Sprache erstellt. Sie finden im Anschluss an den Originaltext. Wir weisen aufgrund der KI-basierten Übersetzung ausdrücklich auf mögliche Fehler hin und verweisen auf den englischen Originaltext.

The recent visit of His Beatitude Cardinal Pizzaballa to Gaza

The recent visit of His Beatitude Cardinal Pizzaballa to Gaza may have taken the world by surprise, but for us working closely with him and knowing how passionate he is about the suffering of our people there, it was certainly overdue. Despite all the risks, the visit was an incredible show of solidarity giving hope to our community. For a few days, he lived the life of our brothers and sisters in Gaza where one has to manage to sleep on the sound of explosions with no electricity and rationed food supplies. What is taken for granted anywhere else in the world has become a luxury in Gaza.

Since the beginning of the war on Gaza, the level of human loss and destruction has been unprecedented in our Holy Land. The statistics issued by the United Nations Office for the Coordination of Humanitarian Affairs (OCHA) are devastating including 35,500 Palestinians killed and 80,000 injured with 60% in both categories being elderly, women, and children; 1.7 million people (75% of the population) who are internally displaced with 60% of residential units damaged as well as 80% of all commercial facilities; 1.1 million people reached catastrophic levels of food insecurity; lack of any electricity, sewage, water or communication networks.

On the health side, most hospitals are out of service with severe shortages of medicines and medical supplies; 800,000 reported cases of acute respiratory infections and 442,000 cases of acute watery diarrhea; and there are 270,000 tons of solid wastewater accumulated on the streets. As for education, 73% of all schools have been destroyed leaving 625,000 school-age children without any education or schooling, not to mention that all universities were reduced to rubble. There are currently 17,000 children who are unaccompanied as they were separated from their parents and are most likely orphans. As for humanitarian aid, what is trickling in does not meet a small fraction of the needs and that was complicated further by the closure of the Rafah crossing from Egypt. These pure statistics paint a very bleak picture of the current state of affairs in Gaza, which is only part of the story. The human tragedies we hear about daily including amputation operations without anesthesia, are simply too much to bear. Humanity is lost in Gaza!

The situation on the West Bank is no less dire with unemployment reaching record levels estimated at 45% without much hope of resuming much activity to revive the tourism/pilgrimages industry, nor any breakthrough to the return of the Palestinian workers to jobs in Israel, nor the release of tax revenues to the Palestinian Authority to allow it to pay salaries to its civil servants. The economic conditions of most families severely worsened in recent months with any savings put aside for a dark day for most families now depleted with the passage of time. A further complicating factor has been unchallenged settler violence deeming many roads on the West Bank unsafe, let alone the increasing attacks and massive land grabs. Checkpoints have become unbearable as I witnessed firsthand such cruelty a few days ago. After attending a meeting in Ramallah, returning back to Jerusalem which is a 16-kilometer ride took over 4 hours! I can only sympathize with people who need to make such journeys on a daily basis!

As for our work at the LPJ, given the high bar his Beatitude has set for all of us, all departments are working very hard to be of support to our suffering communities whether in Gaza or on the West Bank. In Gaza, the priority continues to be to sustain the livelihood of all refugees under our care at the Holy Family parish complex as well as our sister Orthodox Church and immediate Moslem neighbors. This included adequate supplies of food, water, medicines, personal items, and fuel supplies to roughly 1,000 people on a daily basis. That has been a huge undertaking given the lack of humanitarian deliveries, especially to the north, and the need to buy supplies at black market prices that are 10-20 times their normal pre-war prices. On the West Bank, in addition to continuing pure humanitarian support including food coupons, rental and utilities support, medical support, and tuition support reaching over 12,000 beneficiaries, the focus has been on job creation programs including internships, cash for work programs, and income generating projects. To date, hundreds of opportunities have been created to assist thousands of individuals. With generous funding by many outstanding donors, we shall continue these programs for the next few months, benefitting many institutions along the way where interns are placed, or projects implemented including elderly homes, schools, orphanages, and other service providers.

Once the war is over, the Church has big dreams not only to re-establish its institutions and the services it provided before the war but potentially to expand such services in other areas where the need is greatest. The recent Memorandum of Understanding signed with the Sovereign Order of Malta aims at the delivery of life-saving food and medical help to the population in Gaza. Other partnerships are being explored to enable the Church not only to restore its previous operations in Gaza but to also expand such services to help meet the staggering needs and help in rebuilding the community in Gaza. The return of Fr. Gabriel Romanelli, parish priest of Gaza after being stuck out for over seven months will bring in much-needed support to the heroic work of the religious already there but also bring in new energy and enthusiasm for our work there with focus and priority given to restart some educational process to our students after having lost a school year. Our prayers and best wishes go to Fr. Gabriel as well as Fr. Yousef who single-handedly took the brunt of the work so far as well as the Sisters of the Incarnate Word and Daughters of Charity who have been heroically supporting our brothers and sisters.

A huge thank you to all those who have supported our collective work with your financial support, but more importantly the encouragement, solidarity, and above all your prayers. We could not have done it alone and we look forward to continued collaboration. Let us hope that some sanity will return, and this ugly war will come to an end soon so that humanity and dignity are restored to our region and eventually justice and peace prevail!

Sami El-Yousef
Chief Executive Officer
27 May 2024

Die jüngste Reise von Kardinal Pizzaballa nach Gaza

Die jüngste Reise Seiner Seligkeit Kardinal Pizzaballa nach Gaza mag die Welt überrascht haben, aber für uns, die eng mit ihm zusammenarbeiten und wissen, wie leidenschaftlich er sich für das Leid unserer Menschen dort einsetzt, war sie längst überfällig. Trotz aller Risiken war der Besuch ein unglaubliches Zeichen der Solidarität, das unserer Gemeinschaft Hoffnung gab. Für einige Tage lebte er das Leben unserer Brüder und Schwestern in Gaza, wo man bei Explosionen ohne Strom und mit rationierten Lebensmitteln schlafen muss. Was anderswo auf der Welt selbstverständlich ist, ist in Gaza ein Luxus geworden.

Seit Beginn des Krieges gegen Gaza hat das Ausmaß an menschlichen Verlusten und Zerstörungen in unserem Heiligen Land ein beispielloses Ausmaß erreicht. Die von dem Büro der Vereinten Nationen für die Koordinierung humanitärer Angelegenheiten (OCHA) veröffentlichten Statistiken sind verheerend: 35.500 Palästinenser wurden getötet und 80.000 verletzt, wobei 60% in beiden Kategorien Ältere, Frauen und Kinder sind; 1,7 Millionen Menschen (75% der Bevölkerung) sind intern vertrieben, 60% der Wohngebäude und 80% der gewerblichen Einrichtungen sind beschädigt; 1,1 Millionen Menschen haben katastrophale Niveaus der Ernährungsunsicherheit erreicht; es fehlt an Strom, Abwasser, Wasser oder Kommunikationsnetzwerken.

Im Gesundheitswesen sind die meisten Krankenhäuser außer Betrieb, es gibt gravierende Engpässe bei Medikamenten und medizinischen Vorräten; 800.000 gemeldete Fälle von akuten Atemwegsinfektionen und 442.000 Fälle von akuter wässriger Diarrhö; und es haben sich 270.000 Tonnen festes Abwasser auf den Straßen angesammelt. Im Bildungsbereich sind 73% aller Schulen zerstört, was 625.000 Kindern im schulpflichtigen Alter jegliche Bildung oder Schulbildung verwehrt; alle Universitäten sind in Trümmern. Derzeit gibt es 17.000 unbegleitete Kinder, die von ihren Eltern getrennt wurden und höchstwahrscheinlich Waisen sind. Die humanitäre Hilfe, die ankommt, deckt nur einen kleinen Bruchteil des Bedarfs, verschärft durch die Schließung des Rafah-Übergangs von Ägypten. Diese reinen Statistiken zeichnen ein sehr düsteres Bild der aktuellen Lage in Gaza, was nur ein Teil der Geschichte ist. Die menschlichen Tragödien, von denen wir täglich hören, einschließlich Amputationsoperationen ohne Betäubung, sind einfach zu viel zu ertragen. Die Menschlichkeit geht in Gaza verloren!

Die Situation im Westjordanland ist nicht weniger düster, mit Arbeitslosenquoten, die schätzungsweise 45% erreichen, ohne große Hoffnung auf eine Wiederbelebung des Tourismus-/Pilgergewerbes oder die Rückkehr palästinensischer Arbeiter zu Jobs in Israel oder die Freigabe von Steuereinnahmen an die Palästinensische Autonomiebehörde, um Gehälter an ihre Beamten zu zahlen. Die wirtschaftlichen Bedingungen der meisten Familien haben sich in den letzten Monaten drastisch verschlechtert, und die für Notfälle zurückgelegten Ersparnisse der meisten Familien sind im Laufe der Zeit aufgebraucht. Ein weiterer erschwerender Faktor ist die ungezügelte Gewalt durch Siedler, die viele Straßen im Westjordanland unsicher machen, ganz zu schweigen von den zunehmenden Angriffen und massiven Landnahmen. Kontrollpunkte sind unerträglich geworden, wie ich vor ein paar Tagen selbst erlebte. Nach einem Treffen in Ramallah dauerte die Rückfahrt nach Jerusalem, einer Strecke von 16 Kilometern, über 4 Stunden! Ich kann nur mit den Menschen mitfühlen, die solche Reisen täglich machen müssen!

Was unsere Arbeit beim Lateinischen Patriarchat von Jerusalem (LPJ) betrifft, so arbeiten alle Abteilungen angesichts der hohen Standards, die Seine Seligkeit gesetzt hat, sehr hart daran, unsere leidenden Gemeinschaften in Gaza und im Westjordanland zu unterstützen. In Gaza besteht die Priorität weiterhin darin, das Überleben aller Flüchtlinge unter unserer Obhut im Heiligen-Familien-Pfarrkomplex sowie unserer Schwestern der Orthodoxen Kirche und unmittelbaren muslimischen Nachbarn zu sichern. Dies umfasst die Bereitstellung ausreichender Lebensmittel, Wasser, Medikamente, persönlicher Gegenstände und Brennstoffe für rund 1.000 Menschen täglich. Das ist angesichts des Mangels an humanitären Lieferungen, insbesondere in den Norden, und der Notwendigkeit, Vorräte zu Schwarzmarktpreisen zu kaufen, die 10-20 Mal höher sind als die normalen Vor-Kriegs-Preise, eine enorme Herausforderung. Im Westjordanland liegt der Fokus neben der kontinuierlichen humanitären Unterstützung, die Lebensmittelgutscheine, Miet- und Nebenkostenunterstützung, medizinische Unterstützung und Studiengebührenunterstützung für über 12.000 Begünstigte umfasst, auf Programmen zur Schaffung von Arbeitsplätzen, einschließlich Praktika, Bararbeiten und einkommensschaffenden Projekten. Bisher wurden Hunderte von Möglichkeiten geschaffen, um Tausenden von Menschen zu helfen. Mit großzügiger Finanzierung vieler herausragender Spender werden wir diese Programme in den nächsten Monaten fortsetzen und dabei viele Institutionen unterstützen, in denen Praktikanten eingesetzt werden oder Projekte umgesetzt werden, darunter Altenheime, Schulen, Waisenhäuser und andere Dienstleister.

Nach dem Krieg hat die Kirche große Träume, nicht nur ihre Institutionen und Dienstleistungen wiederherzustellen, die sie vor dem Krieg angeboten hat, sondern diese möglicherweise auch in anderen Bereichen, in denen der Bedarf am größten ist, auszubauen. Das kürzlich mit dem Souveränen Malteserorden unterzeichnete Memorandum of Understanding zielt darauf ab, lebensrettende Nahrungsmittel und medizinische Hilfe für die Bevölkerung in Gaza bereitzustellen. Weitere Partnerschaften werden erkundet, um es der Kirche zu ermöglichen, nicht nur ihre bisherigen Operationen in Gaza wieder aufzunehmen, sondern auch diese Dienstleistungen auszubauen, um den überwältigenden Bedürfnissen gerecht zu werden und beim Wiederaufbau der Gemeinschaft in Gaza zu helfen. Die Rückkehr von Pater Gabriel Romanelli, dem Pfarrer von Gaza, nach über sieben Monaten im Ausland, wird die dringend benötigte Unterstützung für die heldenhafte Arbeit der bereits dort tätigen Ordensleute bringen, aber auch neue Energie und Enthusiasmus für unsere Arbeit dort mit Fokus und Priorität auf die Wiederaufnahme des Bildungsprozesses für unsere Schüler, die ein Schuljahr verloren haben. Unsere Gebete und besten Wünsche gehen an Pater Gabriel sowie an Pater Yousef, der bisher die Hauptlast der Arbeit alleine getragen hat, sowie an die Schwestern des Fleischesgewordenen Wortes und die Töchter der Barmherzigkeit, die unsere Brüder und Schwestern heldenhaft unterstützen.

Ein großes Dankeschön an alle, die unsere gemeinsame Arbeit mit ihrer finanziellen Unterstützung, aber noch wichtiger mit Ermutigung, Solidarität und vor allem mit ihren Gebeten unterstützt haben. Wir hätten es nicht alleine geschafft und freuen uns auf die weitere Zusammenarbeit. Hoffen wir, dass ein wenig Vernunft zurückkehrt und dieser hässliche Krieg bald endet, damit Menschlichkeit und Würde in unsere Region zurückkehren und schließlich Gerechtigkeit und Frieden herrschen!

Sami El-Yousef
Chief Executive Officer
27. Mai 2024

OESSH Deutsche Statthalterei